Toxoplasma – er du skøre om, at din kat?

Toxoplasma gondii er en af verdens mest almindelige parasitter, og er for det meste findes i råt kød og kattbajs. Cirka hver femte amerikansk bærer parasitten. Normalt mærker vi ikke engang det faktum, at vi er blevet smittet.

– Nogle mennesker får influenza-lignende symptomer, når de bliver inficeret, men efter en uge er de føle sig godt igen, " siger Antonio Barragan, overlæge og forsker ved Center for smitsomme medicin ved Karolinska instituttet.

Har svækket immunforsvar, kan dog få meget syge af parasitten. Også gravide kvinder har en tendens til at få rådet til at lade en anden tage sig af kattebakken og afstå fra råt kød, fordi parasitten kan skade et ufødt barn.

Men nu er påvist i flere undersøgelser, at Toxoplasma gondii kan ikke være så harmløse, som tidligere antaget, ikke engang for raske mennesker. Forskernes nyeste opdagelse er, at parasitten kan medføre både depression og personlighedsændringer.

– Parasitten kan vandre fra tarmen og op i hjernen. Hvor kan udløse mekanismer, der påvirker adfærd, siger Antonio Barragan.

Inficerede mænd oftere i bil ulykker

For eksempel, du har set, at rotter, der er smittet med Toxoplasma gondii blive frygtløs af katte. Man kunne sige, at rotter, der blev mere risikovillige. Forskere har set, at mennesker, der bærer parasitten er også mere udadvendt, risikovillighed, impulsiv, og uansvarligt. Inficerede mænd ender, for eksempel, oftere i bil ulykker og er mere aggressive. Depression og angst er desuden mere udbredt blandt dem, der lever med parasitten, samt skizofreni.

Lena Brundin er en speciallæge i psykiatri og forsker ved Afdeling for klinisk videnskab på Lund universitet. Hun har opdaget, at risikoen for selvmord er syv gange højere blandt dem, der er smittet med Toxoplasma gondii.

– Det menes, at parasitten kan gøre os mere impulsiv, der kan spille den rolle, forsøg på at begå selvmord, " siger Lena Brundin.

De fleste mennesker, der er smittet med parasitten er selvfølgelig ikke psykisk syg. Faktum er, at vi mennesker lever med mange micro-organismer, og de påvirker os på forskellige måder – og har altid gjort. For eksempel, du har et halvt kilo af bakterierne i din tarm, vil du bære virus, som du har modtaget som barn. Og derudover kan vi også foretage parasitter.

– Det er meget interessant, at forskellige infektioner, vira, bakterier og parasitter, der kan have indflydelse på vores adfærd og følelser, " siger Lena Brundin. Hun mener, at det vil snart forsøge at behandle sig selv toxoplasmainfektionen ved at fjerne parasit fra hjernen.

Læs mere: sådan beskytter du dig selv mod toxoplasma

AF: Maja Lundbäck

You may also like

Skriv et svar